Making a habit and the cyclical failure

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The first months of the year are gone and you surely think of that long list of everything we proposed around 365 days ago and didn't achieve. It's a strange feeling accompanied by an uncomfortable frustration. Fulfilling a purpose has a lot to do with habits and many of us are not well trained in the subject. Sometimes habits are the responsible for that failure (but not the right ones).

Habits are a commitment to yourself which require a great deal of energy and willpower. It's about seeking challenges and conciliations. It's a constant movement in our inside impacting the actions of the outside world. The TIME magazine published a list called "Top 10 Commonly Broken New Year's Resolutions". It is not surprising that many of them are related to bad habits like losing weight, stopping smoking, eating healthier, paying off debts, starting saving, reducing stress and consuming less alcohol among others. Curiously, and no matter what path we choose to turn our intentions into accomplishments, we will need to build a new habit that will deal strictly with the former. Fight a habit with another habit!

The word "habit" itself has an uncomfortable meaning in our day to day life. A habit has an indefinite term, but they usually end up becoming something natural in our day to day. The simple reason to talk about it, makes our thoughts travel in the future, usually to moments in the long term. That may be the big mistake. In fact, adopting good habits is usually accompanied by a goal, but this goal is not always clear enough. For example, let's take the case of quitting smoking. Probably the attention is on not smoking one more cigarette for the rest of life. Let's think for a moment! Is that really the goal? Why do you really want to quit? Is your goal to be healthier? It may have something to do with saving the money you spent on so many cigarettes and improving your personal finances. In this example we can compare the first intention "not to consume one more cigarette" is a weak objective compared to the reasons why you want to stop doing it: to improve your health or to spend less money for example. The last two reasons may be more powerful and may also show benefits and results almost immediately.

In an article entitled "Guide to fulfill the purposes of this year before it is too late" for the Verne section of the online portal "El País" Carmen Pacheco begins the introduction by saying: "Analyze why you fail! At this point, no, you do not deserve a break! " It also shares a list of so-called endless purposes (exercise, eating healthy, learning languages, saving, for parents: just having free time ...) and five tips that aim to combat procrastination and land goals in realistic terms and deadlines. Between these tips, there are two that not only express sincerity in their formulation but also carry a great strength. These are: "No, you do not deserve a break!" and "To reach the goal you have to forget the goal!". These two advises could have the character of mantras which could be a great help in the construction of habits that transform our purposes into reality with more realistic goals and more honest reasons.

Starting a habit can be as heavy as running a full marathon. However, we must not forget that we do not talk about an impossible. It's as simple as an action that implies constancy and an adequate training. A decision that pretends to find the balanced with the rest of the aspects of our life. Consistency is not easy, but it's the way to a happier life and self-satisfaction. There is no doubt of our wish to accomplish something. Now that you are reading this, give you an opportunity to start or restart with that goal you always wanted and once and for all break with that tiresome and "cyclical failure"? Maybe you'll get a nice surprise!


Original Article (Versión en Español)

Creando un hábito. Todo un cíclico fracaso

No hay mejor tema para finalizar un año que el recordar con gran frustración esa larga lista de todo lo que nos propusimos aproximadamente 365 días atrás y que no logramos. Seguro que no es algo que hagamos acompañado de sentimientos de júbilo, orgullo y regocijo, pues nos volvemos a enfrentar con todas esas cosas que quedaron en el tintero de nuestras intenciones. Infortunadamente, cumplir con un propósito tiene que ver mucho con hábitos y muchos de nosotros no fuimos bien entrenados en la materia. Y, seguramente, el responsable de esa deficiencia es el hábito mismo. Un hábito es un compromiso consigo mismo que requiere una gran inversión de energía y fuerza de voluntad. Se trata de buscar retos y conciliaciones en nuestro interior que fortalezcan incluso a las acciones que impactan en el ámbito exterior. La revista TIME publicó una lista llamada "Top 10 de los propósitos de año nuevo que comúnmente son interrumpidos" (Top 10 Commonly Broken New Year's Resolutions)No es de sorprenderse que muchos de ellos tengan que ver cómo acabar con malos hábitos como: bajar de peso, dejar de fumar, comer saludable, solventar deudas, comenzar a ahorrar, disminuir el estrés y consumir menos alcohol entre otras. Curiosamente y sin importar cual sea el camino por el que optemos para convertir nuestras intenciones en logros, necesitaremos construir un nuevo hábito que se enfrente con rigor al anterior. ¡Combatir un hábito con otro hábito!

La palabra misma tiene un incómodo peso en nuestro día a día. Un hábito tiene un plazo indefinido. Sin importar que después se terminen convirtiendo en algo natural en nuestro día a día. El simple motivo de hablar de él, nos hace proyectarnos, por lo general, a momentos a largo plazo. Probablemente ahí está el primer error.  Efectivamente, adoptar un buen hábito normalmente se encuentra acompañado de una meta, pero ésta no siempre es tan clara. Por ejemplo, tomemos el caso de dejar de fumar. Probablemente el enfoque está en no consumir un cigarrillo más en tu vida, pero ¿Es ésa realmente tu meta? ¿Porqué quieres realmente dejar de fumar? ¿Acaso es para estar más saludable? ¿O acaso tiene que ver con ahorrarte ese dinero que gastabas en tantas cajetillas y mejorar tus finanzas personales? En este ejemplo podemos comparar la primera intención "no consumir un cigarrillo más" es un objetivo débil en comparación con las razones por las cuales deseas dejar de hacerlo: mejorar tu salud, gastar menos dinero, etc. Razones que además mostrarán beneficios y resultados casi de manera inmediata.

En un artículo titulado "Guía para cumplir los propósitos de este año antes de que sea demasiado tarde" para la sección "Verne" del portal en línea de "El País"Carmen Pacheco comienza diciendo: "Analiza porqué fallas. Y a estas alturas no, no te mereces un descanso". Además comparte una lista de los llamados propósitos interminables (hacer ejercicio, comer sano, aprender idiomas, ahorrar, para los padres: simplemente tener tiempo libre...) y cinco consejos que pretenden combatir la procrastinación y que aterrizan los objetivos en términos y plazos realistas. De estos consejos hay dos que no solo en su formulación expresan sinceridad, sino que también son portadores de una gran fuerza y estos son: "No, no te mereces un descanso" y "Para llegar a la meta hay que olvidarse de la meta". Estos dos consejos podrían tener el carácter de mantras que pueden ser de gran ayuda en la construcción de hábitos que transformen nuestros propósitos en realidad; con metas más realistas y razones más honestas.

Comenzar un hábito puede ser tan pesado como corren un maratón completo. Sin embargo no hay que olvidar que no hablamos de un imposible. Simplemente de una acción que implica constancia y un adecuado entrenamiento que a su vez esté equilibrado con el resto de los aspectos de nuestra vida. La constancia no es algo fácil para muchos de nosotros, pero sí es el camino a una vida más feliz y de autosatisfacción. No cabe la menor duda, que las ganas las tenemos. Estoy seguro que fue más que por casualidad que aterrizaste en este artículo. ¡Así que! ¿Porqué no darnos una oportunidad para iniciar o reiniciar con ese objetivo que siempre hemos querido y de una vez por todas romper con ese fastidioso y "cíclico fracaso"? ¡Tal vez te lleves una agradable sorpresa!