A toaster, many solutions

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What, how and when we do what we do in our daily lives reveals a little part of us. We take a different kind of decisions. Some of them are simple and practical, others are analytical and complicated and many others are a little more difficult to describe. There is a little and funny exercise to find out how easy or complicated you do things. It's painless and you'll probably want to reward your effort when you are done, with a delicious toast and peanut butter.

Revealing the complexity of our thinking process may seem to be a simple task, especially when you are blind to it. It's a process that happens in our subconscious and with which we are mimicked. Mental processes are unique and probably unrepeatable in each individual, although this doesn't mean they are incompatible. Analyzing how we solve problems is a way to find it out. At the same time, we can take a look to the manifestations of those processes. This is actually a subject that has been studied many times with multiple perspectives, but there is someone who had a simple idea to achieve it and founded a small project called "Draw how to make toast".

Tom Wujec is probably the largest graphic algorithm collector on "how to make toast". Yes, I know! Making a toast? Please, we all know how to make it! But, do we all make it in the same way? Do we all follow the same process to achieve it? Have you ever heard the saying "all roads lead to Rome"? Well, this is a great example to prove it. Tom Wujec asks several people to draw a diagram of how to toast bread, step by step. (Stop! You may want to try it before you continue reading).The participants get down to work. When they are done, comes the time to compare the sketches revealing a surprise. Every head thinks differently! Once again, we all know it! So what? But, do we also think different when it comes to a simple task like toasting a bread? Some do it in just a couple of steps, but others take the task further. Far beyond! According to Wujec, most people who do this exercise solve the assignment need between five and thirteen steps. In addition, it usually denotes a common characteristic between the participants: They represent their ideas through nodes and arrows!

Within the examples that Wujec shares are possible to identify the details to which extra attention was paid. Every slice of bread enters the toaster, is toasted and comes out again. Some even represent the moment when the slice of bread is cut or the moment they decide to spread something on it. Some others also draw the emotions it causes to eat it. What if you were the one who has to illustrate that process? Which way would you take? Do you use a toaster to do it? (If you already did the exercise, please leave a comment sharing your experience!)

"Draw how to make toast"  is an idea with a goal beyond knowing multiple ways to toast a loaf of bread. It is a project with the purpose of studying mental models in order to improve and optimize them. What happens when the algorithm is about the production processes of your organization, future projects or your creative process? Wujec begins by explaining this exercise at the individual level and continues analyzing the behavior of group processes and what the benefits of taking this exercise to the practice might be. One of them is definitely the improvement of the results. A perfect toast is the one that has the exact goldness!

Make your ideas visible, tangible, and consequential. It's simple, it's fun, it's powerful, and I believe it's an idea worth celebrating.  — Tom Wujec for TedxTalks

How much complicated means complicated when trying to come up with a solution? Surely the answer is different for each individual and according to the dimensions of each case, but the important thing is to remember the lesson. Each process has the potential to be optimized! Analyzing them individually or in groups is part of a knowledge that will help make better decisions, achieve better results and set new goals. For now, I would like to close this post with my own diagram and the way I toast my bread by drawing. Do not forget to visit "Draw how to make toast" to get more information and to take advantage of this nice and productive exercise.

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Original Version (Versión en Español)

Un tostador, muchísimas soluciones

El qué, cómo, cuándo y en qué orden hacemos lo que hacemos con nuestras actividades cotidianas es un reflejo de una parte de nosotros. Algunos somos sencillos y prácticos, otros somos analíticos y complicados y muchos otros más somos un poco más difíciles de describir. Pero todo esto lo podemos averiguar con la ayuda de un ejercicio y probablemente al final podremos recompensar nuestro esfuerzo con un delicioso pan tostado con mermelada. Revelar nuestra propia complejidad podría parecer una tarea nada sencilla, sobre todo cuando se es ciego a ello. Es un proceso que pasa en nuestro subconsciente y con el que estamos mimetizados. Los procesos mentales son únicos y probablemente irrepetibles en cada individuo, aunque esto no significa que sean incompatibles. Analizar la manera en que resolvemos los problemas es una forma de averiguarlo y al mismo tiempo ver un claro reflejo de dichos procesos. En realidad es un tema que mucho ha sido estudiado, pero hay alguien que tuvo una sencilla idea para lograrlo e inició un pequeño proyecto llamado "Draw how to make toast".

Tom Wujec es probablemente el coleccionista más grande de algoritmos gráficos sobre cómo hacer pan tostado. Y es que aunque pareciera que todos tenemos que seguir el mismo proceso para lograrlo, en realidad no es así. ¿Alguna vez has escuchado la frase "todos los caminos llevan a Roma"? Pues probablemente este es un buen ejemplo que lo comprueba. Tom Wujec pide a diversas personas que dibujen un diagrama de cómo tostar pan. Los participantes ponen manos a la obra y cuando llega el momento de comparar los bosquejos, suele revelarse una sorpresa. ¡Cada cabeza piensa diferente! ésto probablemente no es de sorprenderse, pero ¿También sucede tostando pan? Algunos lo logran en tan solo un par de pasos, pero otros llevan la tarea más allá. ¡Mucho más allá! Según Wujec, la mayoría de las personas que realizan este ejercicio lo resuelven entre cinco y trece pasos. Además denota cómo todos los suelen tener una característica en común: representar sus ideas a través de nodos y flechas.

Dentro de los ejemplos que Wujec comparte, es posible identificar los detalles a los que se les presta una atención extra. Toda rebanada de pan entra al tostador, se tuesta y sale de él. Pero algunos incluso representan el instante en que la rebanada de pan es cortada o incluso el momento en que deciden untarle algo o las emociones que provoca comerlo. ¿Qué pasa si tu eres quién tiene que ilustrar ese proceso? ¿Qué camino tomarías? ¿Utilizas un tostador para hacerlo?

"Draw how to make toast" es una idea que tiene un objetivo más allá que conocer una infinidad de maneras de tostar un pan. Es un proyecto que estudia modelos mentales con el fin de mejorarlos y optimizarlos. ¿Qué pasa cuando este algoritmo se trata de los procesos de producción de tu organización, de tus proyectos a futuro o de tu propio proceso creativo? Wujec comienza explicando este ejercicio a nivel individual, pero también analiza el comportamiento de procesos grupales y cuales podrían ser los beneficios de hacerlo. Uno de ellos es sin duda la mejora de los resultados. ¡Un pan tostado perfecto es aquel que tiene el dorado exacto!

Haz tus ideas visibles, tangibles y consecuentes. Es sencillo, es divertido, es poderoso y creo que es una idea que vale la pena celebrar. -- Tom Wujec para TedxTalks

¿Qué tan complicado es complicado cuando se trata de llegar a una solución? Seguramente la respuesta es diferente para cada individuo y de acuerdo a las dimensiones de cada caso, pero lo importante es recordar la lección de que cada proceso tiene el potencial de ser optimizado. Analizarlos de manera individual o en grupo es parte de un conocimiento que ayudará a tomar mejores decisiones, lograr mejores resultados y plantearnos nuevas metas. Pero por ahora quiero cerrar con mi propio diagrama y la manera en que yo tuesto mi pan en dibujos. No olvides visitar "Draw how to make toast" para sacar mayor provecho de este simpático y productivo ejercicio.

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